Vladimir Nabokov

NABOKV-L post 0026152, Thu, 30 Apr 2015 23:33:30 -0400

Fwd: confidant, anecdote, tail-coat & sun in The Event
---------- Forwarded message ----------
From: Alexey Sklyarenko <skylark1970@mail.ru>
Date: 2015-04-24 19:23 GMT-04:00
Subject: confidant, anecdote, tail-coat & sun in The Event
To: Susan Elizabeth Sweeney <ssweeney@holycross.edu>

Рёвшин. Алексей Максимович, я не в курсе ваших кредитных возможностей.
*Входят Любовь и Вера.*
Вера *(Рёвшину). *Здравствуйте, конфидант.
Трощейкин. Вот, послушай, Люба, что он рассказывает. *(Лезет в карман за
Рёвшин. Дорогой мой, вы согласились этого рискованного анекдота дамам не
Любовь. Нет, сообщите немедленно. (Act Two)

Lyubov's sister Vera calls Ryovshin *konfidant* (a confidant). When
Troshcheykin is going to show his wife and sister-in-law a note from
Barbashin, Ryovshin asks Troshcheykin not to tell the ladies "this risky

*Skvernyi anekdot* ("A Nasty Anecdote," 1862) is a story by Dostoevski. In
Dostoevski's novel *Besy* ("The Possessed," 1872) the narrator calls
himself *konfident* (a confidant) of Stepan Trofimovich:

Такое поведение оскорбляло несколько моё самолюбие. Само собою разумеется,
что я давно уже угадал про себя эту главную тайну его и видел всё насквозь.
По глубочайшему тогдашнему моему убеждению, обнаружение этой тайны, этой
главной заботы Степана Трофимовича, не прибавило бы ему чести, и потому я,
как человек ещё молодой, несколько негодовал на грубость чувств его и на
некрасивость некоторых его подозрений. Сгоряча — и, признаюсь, от скуки
быть конфидентом — я, может быть, слишком обвинял его.
Such conduct rather wounded my vanity. I need hardly say that I had long
ago privately guessed this great secret of his, and saw through it
completely. It was my firmest conviction at the time that the revelation of
this secret, this chief anxiety of Stepan Trofimovich's would not have
redounded to his credit, and, therefore, as I was still young, I was rather
indignant at the coarseness of his feelings and the ugliness of some of his
suspicions. In my warmth—and, I must confess, in my weariness of being his
confidant—I perhaps blamed him too much. (Part One, Chapter 3 "The Sins of
Others," I)

The name Ryovshin seems to blend Lyamshin (a character in "The Possessed,"
the author of an amusing piece of music entitled "The Franco-Prussian
War") with *ryov* (howl; wild yell) into which *Mein lieber Augustin*
val's*, "a vulgar waltz") imperceptibly passes.*

In "The Waltz Invention" the Minister considers Waltz *edva li ne besom*
(nearly the devil himself):

Сон. Вот и чудно. Каждый пускай придерживается своего мнения, и будем
Вальс. Да, будем играть. Полковник меня считает параноиком, министр -- едва
ли не бесом, а вы -- шарлатаном. Я, разумеется, остаюсь при мнении особом.
(Act One)

Like Shenshin (Afanasiy Fet's "real" name), the names Lyamshin and Ryovshin
end in -shin. In "The Possessed" Captain Lebyadkin "quotes" Fet's poem "*Ya
prishyol k tebe s privetom*..." (I have come to you with a salute..." 1843):

- Шатов, Шатов, отопри! - завопил капитан, - Шатов, друг!..

Я пришел к тебе с приветом,
Р-рассказать, что солнце встало,
Что оно гор-р-рьячим светом
По... лесам... затр-р-репетало.
Рассказать тебе, что я проснулся, чорт тебя дери,
Весь пр-р-роснулся под... ветвями...
Точно под розгами, ха-ха!

Каждая птичка... просит жажды.
Рассказать, что пить я буду,
Пить... не знаю пить что буду.

"Shatov, Shatov, open!" yelled the captain. "Shatov, friend!

'I have come, to thee to tell thee
That the sun doth r-r-rise apace,
That the forest glows and tr-r-rembles
In... the fire of...his...embrace.
Tell thee I have waked, God damn thee,
Wakened under the birch-twigs....'

("As it might be under the birch-rods, ha ha!")

'Every little bird...is...thirsty,
Says I'm going to...have a drink,
But I don't...know what to drink....' (Part One, Chapter 4 "The Lame
Woman," VI)

The name Shatov comes from *shatat' *("to rock, shake, cause to reel"). As
he speaks to Lyubov', Ryovshin uses the related verb *shatat'sya *("to

Любовь *(Рёвшину).* И тут, по-видимому, вы несколько струсили?
Рёвшин. Ничуть. Что ж, говорю, собираетесь теперь делать? "Жить, говорит,
жить в своё удовольствие", -- и со смехом на меня смотрит. А почему,
спрашиваю, ты, сударь, шатаешься тут в потёмках?.. То есть я это не вслух,
но очень выразительно подумал -- он, надеюсь, понял. Ну и -- расстались на
этом. (Act One)

According to Vera, last night she dreamt of Barbashin locked up in a

Вера. Странно всё-таки: мне снилось, что кто-то его запер в платяной шкап,
а когда стали отпирать и трясти, то он же прибежал с отмычкой, страшно
озабоченный, и помогал, а когда наконец отперли, там просто висел фрак.
Странно, правда? (Act One)

When the wardrobe was finally opened, only *frak* (a tail-coat) was hanging
in it.

As he speaks to Shatov, Lebyadkin mentions *frak lyubvi* ("a tail-coat of

- Понимаешь ли ты, осёл, что я влюблён, я фрак купил, посмотри, фрак любви,
пятнадцать целковых; капитанская любовь требует светских приличий...
Отвори! - дико заревел он вдруг и неистово застучал опять кулаками.
"Do you understand, you ass, that I'm in love, that I've bought a
tail-coat, look, the garb of love, fifteen roubles; a captain's love calls
for the niceties of style.... Open the door!" he roared savagely all of a
sudden, and he began furiously banging with his fists again. (Part One,
Chapter 4 "The Lame Woman," VI)

The name Lebyadkin comes from *lebed' *(swan). At the party on her fiftieth
birthday Antonina Pavlovna reads her fairy tale *Voskresayushchiy lebed'*
("The Resurrecting Swan") from the cycle *Ozaryonnye ozyora* ("The
Illumined Lakes"). Fet's poem "On the Anniversary of A. N. Maykov" (1888)
begins: *Pyat'desyat lebedey pronesli s yuga veshnie kriki v poles'ye...*
("Fifty swans from the South brought over to woodlands their vernal

One of Antonina Pavlovna's guests, the famous writer, is a recognizable
portrait of Bunin. Bunin is the author of *Gegel', frak, metel'* ("Hegel,
Tail-Coat, Blizzard"). The title of this autobiographical story brings to
mind VN's story *Oblako, ozero, bashnya* (*Cloud, Castle, Lake*, 1937).
VN's plays *Sobytie* ("The Event," 1938) and *Izobretenie Val'sa *("The
Waltz INvention," 1938) form a diptych; *Cloud, Castle, Lake* is a part of
VN's tetraptych. *Oblako v shtanakh* ("The Trousered Cloud," 1915), a poem
by VN's "late namesake" Mayakovski, consists of four parts and is subtitled
"a tetraptych."

At Antonina Pavlovna's birthday party the famous writer addresses the
reporter from "The Sun" *solntse moyo* ("my sun") and accuses the
reporter's newspaper of publishing nonsense about him:

Писатель *(репортёру).* У вас, между прочим, опять печатают всякую дешёвку
обо мне. Никакой повести из цыганской жизни я не задумал и задумать не мог
бы. Стыдно.
I never conceived, nor could have conceived, a tale from the Gypsian life.
You should be ashamed. (Act Two)***

In Fet's poem "quoted" by Lebyadkin the sun is mentioned. Lebyadkin does
not know *what* he will *pit' *(drink; in Fet's poem the verb is *pet'*,
"sing"). At Antonina Pavlovna's birthday party the famous writer asks for

Любовь. Чего же вам предложить? Этого?
Писатель. Нет. Я -- антидульцинист: противник сладкого. А вот вина у вас
Антонина Павловна. Сейчас будет моэт, Пётр Николаевич. Любушка, надо
попросить Рёвшина откупорить.
Писатель. А откуда у вас моэт? *(Любови.)* Всё богатеете?
Любовь. Если хотите непременно знать, то это виноторговец заплатил мужу
натурой за поясной портрет.
Писатель. Прекрасно быть портретистом. Богатеешь, рогатеешь. Знаете, ведь
по-русски "рогат" -- значит "богат", а не что-нибудь будуарное. Ну а
коньяку у вас не найдётся? (Act Two)

*see my post of Jan. 5, 2015
**see my post of Dec. 24, 2014
***see my post of Feb. 13, 2015

Alexey Sklyarenko

Susan Elizabeth Sweeney
Associate Professor of English
311 Fenwick Hall
College of the Holy Cross
Worcester, MA 01610-2395

Search archive with Google:

Contact the Editors: mailto:nabokv-l@utk.edu,nabokv-l@holycross.edu
Zembla: http://www.libraries.psu.edu/nabokov/zembla.htm
Nabokv-L policies: http://web.utk.edu/~sblackwe/EDNote.htm
Nabokov Online Journal:" http://www.nabokovonline.com
AdaOnline: "http://www.ada.auckland.ac.nz/
The Nabokov Society of Japan's Annotations to Ada: http://vnjapan.org/main/ada/index.html
The VN Bibliography Blog: http://vnbiblio.com/
Search the archive with L-Soft: https://listserv.ucsb.edu/lsv-cgi-bin/wa?A0=NABOKV-L

Manage subscription options :http://listserv.ucsb.edu/lsv-cgi-bin/wa?SUBED1=NABOKV-L