NABOKV-L post 0022252, Sun, 18 Dec 2011 12:14:43 +0300

Subject
Alfred Afanasievich Barboshin
Date
Body
As he speaks to Barboshin, Troshcheykin compares Barbashin to an ape:

Трощейкин. Он ловок как обезьяна.
(He is dexterous as an ape; "The Event," Act Three)

In "Gogol and the Devil" (Part One, I) Merezhkovsky calls the devil (whose strong point is his ability to seem that what he is not) "God's ape:"

Главная сила дьявола — умение казаться не тем, что он есть. Будучи серединой, он кажется одним из двух концов — бесконечностей мира, то Сыном-плотью, восставшим на Отца и Духа, то Отцом и Духом, восставшими на Сына-плоть; будучи тварью, он кажется творцом; будучи тёмным, кажется Денницею; будучи косным, кажется крылатым; будучи смешным, кажется смеющимся. Смех Мефистофеля, гордость Каина, сила Прометея, мудрость Люцифера, свобода сверхчеловека — вот различные в веках и народах «великолепные костюмы», маски этого вечного подражателя, приживальщика, обезьяны Бога. Гоголь, первый, увидел чёрта без маски, увидел подлинное лицо его, страшное не своей необычайностью, а обыкновенностью, пошлостью; первый понял, что лицо чёрта есть не далёкое, чуждое, странное, фантастическое, а самое близкое, знакомое, реальное «человеческое, слишком человеческое» лицо, лицо толпы, лицо, «как у всех», почти наше собственное лицо в те минуты, когда мы не смеем быть сами собой и соглашаемся быть, «как все».
Два главных героя Гоголя — Хлестаков и Чичиков — суть два современных русских лица, две ипостаси вечного и всемирного зла — «бессмертной пошлости людской». По слову Пушкина, то были двух бесов изображенья. (According to Merezhkovsky, Khlestakov and Chichikov are two modern Russian faces, two incarnations of the eternal and world-wide evil: "the immortal human poshlust"*)

Alfred Afanasievich Barboshin (the absurd private detective whose "Sherlock-Holmesian" conclusions about Meshaev the Second are all wrong) is an impostor. In fact, Barboshin (whose grandiose plans are a parody of Christ's words that we should love our enemies) and his alter ego Barbashin (who, according to Revshin, is heavenly clean-shaven: "выбрит как бог"**) are but two faces of God's ape, the devil.

As I pointed out before, "Alfred" was an unfinished historical play (1835, first published in 1856 by S. Kulish) by Gogol.

Afanasievich was the patronymic of the writer's father V. A. Gogol-Yanovski (1777-1825). In the last years of his life Vasiliy Afanasievich Gogol was the director and actor in the private theatre of his friend and distant relative D. P. Troshchinsky (1749-1829), a Russian statesman, member of the State Council in the 1800s, the minister of justice in 1814-17. Troshchinsky's portrait was painted by Borovikovsky. The main character in "The Event," Troshcheykin is a portrait-painter.

Btw., the names Barbashin and Barboshin bring to mind Bobchinski and Dobchinski, two landowners in Gogol's "Inspector."

*a line by Tyutchev
**"The Event," Act Two

Alexey Sklyarenko

Search archive with Google:
http://www.google.com/advanced_search?q=site:listserv.ucsb.edu&HL=en

Contact the Editors: mailto:nabokv-l@utk.edu,nabokv-l@holycross.edu
Visit Zembla: http://www.libraries.psu.edu/nabokov/zembla.htm
View Nabokv-L policies: http://web.utk.edu/~sblackwe/EDNote.htm
Visit "Nabokov Online Journal:" http://www.nabokovonline.com

Manage subscription options: http://listserv.ucsb.edu/